A Caring Campus: Einzigartige Initiative unterstützt den Studienerfolg Reportage

28. Oktober 2021
zwei IVC-Mitarbeiter mit We Care-Schild

Ein College-Campus kann ein einschüchternder Ort für einen Studenten sein, insbesondere für diejenigen, die gerade erst anfangen. Es gibt Klassenzimmer zu finden, Bücher zu kaufen und Dienstleistungen zu navigieren. Fürsorglicher Campus, eine Initiative, die an Community Colleges in Orange County und in ganz Kalifornien angeboten wird, wirbt klassifizierte Fachleute und andere College-Mitarbeiter an, um den Studenten eine helfende Hand und ein lächelndes Gesicht zu geben.

Das Irvine Valley College, das Cypress College und das Saddleback College gehören zu den kalifornischen Community Colleges, die am Caring Campus teilnehmen, und weitere werden bald hinzukommen, sagte Brad Phillips, Präsident/CEO des Institute for Evidence-Based Change, das den Caring Campus entwickelt hat Programm.

Wie die IEBC-Website erklärt: „Der Caring Campus basiert auf jahrzehntelanger Forschung, die belegt, dass Studenten, die sich mit ihrer Hochschule verbunden fühlen, ihre Kurse eher abschließen und erfolgreich abschließen, von Semester zu Semester bestehen und ihre Bildungsziele erreichen.“

Laut Phillips basiert Caring Campus auf einem einfachen Ziel: „Studenten zu helfen, sich willkommen zu fühlen und ein Gefühl der Zugehörigkeit zu haben, wenn sie ihre Ausbildung an einem Community College beginnen.“

In Kalifornien konzentriert sich Caring Campus auf „klassifizierte Fachleute“, jene wichtigen Mitarbeiter, die eine breite Palette von Funktionen erfüllen, von der Finanzhilfe und dem Personal im Zulassungsbüro bis hin zu den Wartungsmitarbeitern, die dafür sorgen, dass der Campus sauber und einladend aussieht.

„An wen wenden sich Studenten zuerst, wenn sie an ein Community College kommen?“ fragt Philipp. „Es ist ein Mitarbeiter. Wenn dieser Mitarbeiter Fürsorge und Freundlichkeit zeigt, fühlt er sich am College willkommen.“

Das Irvine Valley College mit etwa 13,000 Studenten war eines der wenigen Community Colleges unter einer Kohorte von vierjährigen Universitäten, deren Teilnahme durch einen Zuschuss von 1 Million US-Dollar von der Ascendium Education Group, einer der führenden Hochschulphilanthropen des Landes, unterstützt wurde.

Desiree Ortiz, Präsidentin des Classified Senate des College, Caring Campus Classified Liaison und eine leitende Verwaltungsassistentin im Financial Aid Office, sagte, Caring Campus sei ein riesiges Unterfangen bei IVC.

„Es ist ein Spiegelbild dessen, was wir jeden Tag tun, von klassifizierten Fachleuten über Fakultäten bis hin zu Verwaltungsbeamten“, sagte sie. „So kümmern wir uns nicht nur umeinander, sondern auch um unsere Schüler. Es ist unsere tägliche Arbeit und die Leidenschaft, die wir zeigen. So helfen wir unseren Schülern, erfolgreich zu sein.“

Caring Campus begann am IVC im Herbstsemester 2019, kurz bevor die Pandemie im Frühjahr 2020 die meisten Kurse auf dem Campus schloss. Amy Hunter, eine frühere Classified-Senatspräsidentin und leitende Verwaltungsassistentin der School of Business Sciences, diente als erste Classified Verbindung zwischen dem Campus und Phillips' Organisation. Sie wurde in diesem Jahr vom Kanzleramt der California Community Colleges zur Classified Employee of the Year ernannt, teilweise wegen ihrer Führungsrolle bei Caring Campus.

Hunter sagte, dass die Trainingseinheiten mit Phillips die wichtige Rolle verstärkten, die klassifizierte Fachleute unabhängig von ihrem Job spielen.

„Es gibt Mitarbeiter oder Abteilungen, die zunächst denken: ‚Nun, ich habe nicht wirklich viel mit Studenten zu tun'“, sagte Hunter. „Aber wenn man es pauschal betrachtet, hilft man den Studierenden auf die eine oder andere Weise. Caring Campus ermöglicht es unseren Mitarbeitern auf dem gesamten Campus, sich an einer Bewegung zu beteiligen.“

Mitarbeiter auf dem Campus tragen blaue T-Shirts und Namensschilder, damit die Studierenden leicht erkennen können, wer ihnen helfen kann. Ein Dokument mit häufig gestellten Fragen und einer Liste der Mitarbeiterkontakte wurde an alle Mitarbeiter verteilt, damit sie die Fragen der Studenten beantworten und sie an die Person weiterleiten können, die ihnen am besten helfen kann.

Als Drive-Through-Veranstaltungen abgehalten wurden, um den Schülern mit Essen und Vorräten zu helfen, meldeten sich klassifizierte Fachleute freiwillig. „Es gab ein Gefühl echter Gemeinschaft, dass wir alle mitmachen und füreinander auftauchen konnten“, sagte Ortiz.

Das Team von Caring Campus arbeitet derzeit an einem Video, um Studierenden und Mitarbeitern die Bedeutung des Konzepts zu erklären. Caring Campus wird auf unzählige Arten demonstriert – von der Beruhigung einer Studentin, die besorgt ist, ihre finanzielle Hilfe zu verlieren, oder eine verlorene Studentin zu einem Campus-Gebäude zu begleiten, anstatt nur auf einer Karte darauf zu zeigen.

Durch Caring Campus nehmen klassifizierte Fachkräfte auch eine stärkere Rolle bei IVC ein. Das College ist in Guided Pathways eingetaucht, einem strukturierten Ansatz, der den Studenten ein klares Kursmuster bietet, und ein Team von klassifizierten Fachleuten arbeitet daran, dieses Ziel zu erreichen.

„Wir tun das jeden Tag, um unsere Leidenschaft und unsere Fürsorge für die Schüler zu zeigen“, sagte Hunter. „Wir sind für sie da, wir sind echt, wir sind verbunden und wir sind an ihrem Erfolg interessiert.“


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