Las asociaciones culinarias regionales están generando éxito para estudiantes y empresas Artículo de fondo

Abril 16, 2024

Un gran chef mezcla la combinación perfecta de ingredientes y sabores para crear un plato delicioso. De la misma manera que esta combinación de sabores conduce a una comida deliciosa y saludable, la combinación y asociación de los programas de artes culinarias de los colegios comunitarios del Condado de Orange con organizaciones regionales está generando resultados sabrosos. Éstos son algunos de los “platos” divertidos que la región ha estado cocinando.

Mesa para diez

Nada sabe mejor que una comida que apoya el éxito de los estudiantes, y eso es exactamente lo que propone el evento gastronómico anual “Tabla 4 Diez," se trata de. Durante 19 años, el evento ha reunido a chefs y amantes de la gastronomía de toda la región; durante los últimos tres, han estado allí para apoyar las becas de artes culinarias de Saddleback College. El año pasado, el evento recaudó 75,000 dólares para el Premio Culinario Chef Pascal Olhats, que se distribuye a Artes culinarias en silla de montar estudiantes a través del Fundación Universitaria Saddleback.

"Somos una comunidad de chefs y haremos todo lo posible para ayudar a que muchos estudiantes pasen por el programa", dijo Olhats, quien también enseña en el Programa de Artes Culinarias de Saddleback y es presidente de becas culinarias. "Es muy emocionante que Table for Ten, la comunidad de chefs, los restaurantes y los colegios comunitarios estén involucrados para ayudar a enseñar a la próxima generación de grandes chefs en el Condado de Orange".

Este año, el evento se celebró el 3 de marzo en el Renaissance Hotel de Newport Beach. Más de 40 chefs de restaurantes de todo el condado de Orange sirvieron una sabrosa comida de cuatro a seis platos junto a una mesa para invitados que incluía platos sabrosos como costillas de res con espinacas Bloomsdale y mermelada de cítricos. Después de la cena se realizó una subasta silenciosa, donde los invitados pujaron por premios como estadías en un resort y una excursión de un día en un yate. 

“Es un evento absolutamente asombroso. Nunca he presenciado algo como esto”, dijo Lisa Inlow, jefa del Departamento de Culinaria, Hospitalidad, Viajes y Turismo de Saddleback, quien también es chef participante. Las becas financian la educación de los estudiantes y también pueden ayudar con los gastos de subsistencia. Esto es especialmente útil para los estudiantes que trabajan y mantienen a una familia mientras continúan su educación, dijo Inlow. 

El evento es una oportunidad para que los restauranteros y chefs trabajen con los estudiantes, y para que los estudiantes vean a los profesionales en acción. Como beneficio adicional, los estudiantes terminan recibiendo ofertas de trabajo después del evento, dijo Inlow.

El estudiante de Artes Culinarias de Saddleback, Carlos Vellalvazo, se ofreció como voluntario en el evento el año pasado. Este año, disfrutó trabajando junto a chefs profesionales para ayudar a preparar un plato. 

“Pude ver su pasión”, dijo Vellalvazo, quien planea convertirse en director de alimentos y bebidas. “Aprecio ver el amor y el apoyo. Eso nos anima a perseguir nuestros sueños y nos da la motivación para continuar nuestra educación. Y la beca es de gran ayuda para los estudiantes”.

Preparar almuerzos escolares nutritivos

como silla de montar, Programas culinarios de Santa Ana College están trabajando con socios regionales para apoyar a sus estudiantes y a la región, esta vez en forma de capacitación laboral personalizada. 

Para mejorar su oferta de menú, el Distrito Escolar Unificado de Santa Ana (SAUSD) decidió asociarse con el Escuela de Educación Continua SAC que la universidad desarrolle y brinde capacitación culinaria personalizada al personal de Servicios de Nutrición del distrito. 

"SAUSD está comprometido a servir a nuestros estudiantes los alimentos más frescos y nutritivos posibles", dijo Josh Goddard, Director de Servicios de Nutrición de SAUSD, quien lanzó la idea de la capacitación personalizada. Recientemente, se tomó la decisión de dejar de comprar alimentos manufacturados preenvasados ​​y, en su lugar, crear un programa de nutrición escolar que ofrezca comidas preparadas completamente desde cero.

"Al asociarnos con Santa Ana College, hemos podido adaptar este programa de capacitación culinaria exactamente a nuestras necesidades, crear vías para que el personal pueda seguir una educación superior y tener acceso al rico grupo de educadores talentosos de la universidad", dijo Goddard. "El programa de artes culinarias de Santa Ana College brinda una capacitación excepcional y tienen un liderazgo sobresaliente; lo mejor de todo es que compartimos la misma ciudad maravillosa".

Todos los empleados de servicios de nutrición de SAUSD tendrán la oportunidad de realizar el curso y quienes completen el programa recibirán un certificado. El curso de 8 semanas cubre medidas de recetas, control de porciones, habilidades con el cuchillo y otros fundamentos culinarios.

"Se desarrolló después de tomar en consideración variables como la amplia gama de niveles de habilidades del personal, los diferentes equipos disponibles en cada escuela y la necesidad de crear recetas consistentes", dijo Tiffany Heremans, profesora asociada y copresidenta de la Departamento de Alimentación y Nutrición de SAC, quien desarrolló el plan de estudios. 

"Me siento extremadamente orgulloso de cada estudiante que completó el curso", continuó Heremans. “Tienen familias y trabajan, pero siguen muy comprometidos. Llegan puntuales y con gran actitud. Realmente los aprecio a todos por ser parte de esto”. 

Hasta ahora, más de 100 miembros del personal de SAUSD han pasado por la capacitación. El programa ha tenido tanto éxito que muchos empleados de SAUSD continúan su educación en SAC. Hay planes para desarrollar un curso avanzado que se ofrecerá en este otoño.

"Cuando hablo con miembros del equipo que han participado en el programa, me dicen cuán seguros se sienten ahora sobre el crecimiento de nuestras ambiciones de cocina casera", dijo Goddard. "Si bien este programa tiene como objetivo, en última instancia, mejorar las comidas de los estudiantes, también sirve de inspiración para que los miembros del equipo regresen a la escuela por algo que les apasiona".

Las asociaciones vienen en todas las formas y tamaños y varían según los programas e industrias. Ya sea que su objetivo inicial sea promover el desarrollo de la fuerza laboral de los empleadores o apoyar las becas para estudiantes, el resultado final siempre es beneficioso para los empleadores, los estudiantes y la región en su conjunto. 

"Es la mejor sensación", dijo Heremans. "Sabes que estás haciendo algo bien y que es un cambio para siempre".




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