La asociación entre OCTA, Saddleback College y Santa Ana College pone a los estudiantes en el asiento del conductor Artículo de fondo

Febrero 12, 2024
Formación de conductores de autobús

En 2022, Saddleback College creó un programa de formación laboral para conductores de autobús diseñado específicamente para que la Autoridad de Tránsito del Condado de Orange (OCTA) responda a la demanda crítica de más conductores de autobuses. La capacitación fue tan exitosa (todos los participantes encontraron empleo) que Santa Ana College (SAC) colaboró ​​con Saddleback College para convertir su plan de estudios de capacitación en un programa universitario sin créditos. Esta primavera, Programa de Operador/Conductor de Autobús de SAC ofreció su primera clase y Saddleback College aprobó el plan de estudios para ofrecer el programa sin créditos la próxima primavera.

“Existe una gran necesidad de conductores de autobuses”, dice Lorena Chávez, decana de instrucción y servicios estudiantiles de la Escuela de Educación Continua de SAC, que ahora ofrece el programa gratuito y sin créditos de Operador/Conductor de autobús. “Debido a las jubilaciones, ha habido un éxodo masivo de la industria, lo que hace que sea un desafío encontrar suficientes conductores de transporte público y autobuses escolares. Estoy feliz de que hayamos podido responder a esta necesidad”.

Según los informes, el Condado de Orange tiene más de 250 puestos vacantes para conductores de autobuses de tránsito anualmente y 200 puestos vacantes anuales adicionales para conductores de autobuses escolares. Al mismo tiempo, hay 1,260 puestos vacantes adicionales cada año para conductores de camiones ligeros, como los que conducen camiones de reparto de Amazon o UPS. En el cercano condado de Los Ángeles, esas tres categorías se combinan para un total de casi 7,000 puestos vacantes al año con un salario inicial que oscila entre $42,000 y $52,000.

Para ayudar a satisfacer esta necesidad en el Condado de Orange, Saddleback College lanzó una academia de capacitación personalizada para OCTA como parte de su Iniciativa de Desarrollo Económico y Laboral en 2022. El objetivo del programa era preparar a las personas para tomar la prueba de licencia comercial Clase B y solicitar Trabajos OCTA.

Desde entonces, Saddleback ha graduado a 72 estudiantes en siete cohortes y acaba de dar la bienvenida al octavo. Todos los participantes completaron con éxito el programa, 31 de los cuales fueron contratados por OCTA. Los 41 restantes también han encontrado trabajo como conductores pero para otras organizaciones.

Israel Domínguez, director de desarrollo económico y laboral de Saddleback College, se mostró complacido de ver que la capacitación se expandió a un programa sin créditos.

"Mi filosofía es que puedes lograr más colaborando con otros, ya sean otras empresas u otras universidades", dijo Domínguez. “Esta es una buena oportunidad. Estamos cambiando la vida de las personas”.

La idea de crear un programa sin crédito era práctica.

“Obviamente, Saddleback College estaba haciendo un trabajo maravilloso, pero dada la demanda, pensamos que un segundo programa en una ubicación central como Santa Ana podría atender a mucha gente”, dijo Osiel “Ozzie” Madrigal, coordinador de desarrollo laboral, profesor asociado y jefe de departamento de la Escuela de Educación Continua de SAC.

Para que esto suceda, Santa Ana College (SAC) utilizó el plan de estudios que Saddleback había desarrollado para guiar la creación de su programa gratuito y sin créditos de Operador/Conductor de Autobús. Este es un gran beneficio para Saddleback College, que continuará ofreciendo su programa OCTA y utilizará el modelo de programa de SAC para desarrollar sus propias ofertas sin créditos a partir de la primavera de 2025. Las dos universidades no solo compartirán recursos, como instructores, sino que también se alternarán. cuando ofrecen el programa para evitar la competencia.

“No nos vamos a pisar unos a otros porque hemos acordado rotar cuando ofrecemos los cursos. Juntos, ampliaremos la cantidad de candidatos disponibles y abordaremos la escasez de fuerza laboral con esta colaboración regional”.

Al igual que el programa de Saddleback Colleges, el programa de operador/conductor de autobús de SAC es un programa de capacitación rápido de 8 semanas que prepara a los estudiantes para el examen de licencia comercial B.

El curso incluye capacitación práctica detrás del volante e instrucción sobre servicio al cliente, inspección previa al viaje y procedimientos de seguridad. Los estudiantes (deben tener 18 años y una licencia de conducir válida de California) también trabajan con un profesional de OCTA para completar la solicitud, practicar respondiendo preguntas de la entrevista y comprender el proceso de solicitud. 

A pesar de esta íntima colaboración, los programas no serán idénticos.

“Cada universidad ejecuta su programa como mejor le parece”, dijo Chávez. "La implementación real será un poco diferente para cada universidad".

¿ will Lo mismo es que cada graduado recibirá una entrevista con OCTA, aunque puede postularse con cualquier organización.

OCTA está encantada de ampliar el programa a Santa Ana College con la esperanza de llegar a más candidatos potenciales.

"Los operadores de autocares de OCTA brindan el más alto nivel de servicio en nuestra comunidad, ayudando a las personas a acceder mejor de manera segura y eficiente a la escuela, el trabajo, las citas médicas y otros destinos en todo el condado de Orange", dice Megan Abba, especialista senior en comunicaciones de OCTA. “Los conductores de OCTA también reciben oportunidades para avanzar en sus carreras. Aproximadamente el 80 por ciento de los gerentes de operaciones de autobuses de OCTA comenzaron como conductores de autobuses”.

Chávez enfatiza que las oportunidades de avance son importantes. "Es muy importante que respondamos a esta necesidad urgente de fuerza laboral, pero al final del día, si eso va a poner a alguien en una carrera profesional con la oportunidad de avanzar, entonces es por eso que hacemos lo que hacemos".


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