Denen dienen, die gedient haben: Orange County Community Colleges unterstützen Veteranen Reportage

23 November 2021
Ressourcenzentrum für neue Veteranen des Cypress College

Für Studentenveteranen, die Beratung, Kameradschaft oder eine Pause von akademischem oder sozialem Druck suchen, kann ein Veterans Resource Center ein Campus-Zufluchtsort sein. Alle Community Colleges in Orange County verfügen über solide Unterstützungsdienste und Räume für Veteranen, ähnlich wie das neu eröffnete Zentrum am Cypress College.

Das neue Zentrum, das im Oktober feierlich eröffnet wurde, ist eine 3,500 Quadratmeter große Fläche, die vier Büros, einen Konferenzraum, einen Arbeits- und Essbereich sowie mehr als 20 Computer umfasst. Es verfügt auch über eine Gedenkbrücke, die der Gemeinde die Möglichkeit bietet, an den Dienst der Veteranen zu gedenken, und einen Tribute Garden mit den Flaggen der fünf Militärzweige.

Bei der Eröffnung des Zentrums sprach Marine Corps-Veteran Stevan Vargas, bei dem nach zwei Touren in Afghanistan eine posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert wurde, darüber, was das Zentrum für ihn bedeutet und wie ihm die Hilfe des Veteranenkoordinators/Beraters Juan Garcia geholfen hat Umgang mit seinen Kämpfen in der Schule. 

„Der Höhepunkt meiner Zeit bei Cypress war definitiv die Arbeit an diesem neuen Veterans Resource Center“, sagte Vargas, der als Präsident des Veteranenclubs von Cypress fungierte und seinen Bachelor in Elektrotechnik an der Cal State Long Beach machte. "Manchmal war es ein bisschen überwältigend für mich, aber mein Herz sagte mir, ich solle weitermachen, wenn nicht für mich, aber für die Zukunftsträume aller unserer Veteranen."

Nach Angaben des Kanzleramts der California Community Colleges sind mehr als 89,000 aktive Militärangehörige, Veteranen und Angehörige an kalifornischen Community Colleges eingeschrieben. In ganz Kalifornien und Orange County erkennen diese Community Colleges die besonderen Bedürfnisse von Veteranen an und bieten eine Vielzahl von Dienstleistungen an. Zu diesen Dienstleistungen gehören:

  •       Unterstützung bei GI-Ausbildungsleistungen und Veteranenzertifizierung
  •       Psychische Gesundheitsdienste
  •       Peer-to-Peer-Mentoring
  •       Nachhilfe
  •       Studien- und Berufsberatung

Das Cypress College bietet Veteranen auch ein First Year Advantage-Programm an, in dem anerkannt wird, dass viele von ihnen ihre grundlegenden akademischen Fähigkeiten nach dem Militärdienst verbessern müssen. „Wir bieten ein einwöchiges Bootcamp in Englisch und Mathematik an“, sagt Garcia. „Dann kommen sie etwas besser ausgestattet für den ersten Englisch- und Matheunterricht.“

Garcia, der von 2004 bis 2008 bei den Marines gedient hatte, bevor er zum Cypress College kam, sagte, erfahrene Schüler hätten andere Erfahrungen und Bedürfnisse als ein Schüler, der gerade die High School abgeschlossen hat. Der durchschnittliche erfahrene Student an der Hochschule ist 32 Jahre alt, verglichen mit einem Durchschnittsalter von 25 Jahren für die allgemeine Studentenbevölkerung. Das Cypress College dient etwa 950 Veteranen, Militärangehörigen und Reserven im aktiven Dienst sowie deren Angehörigen.

„Das sind keine klassischen Studenten“, sagt er. „Sie haben die Schule für eine gewisse Zeit verlassen und sind in der Regel älter. Sie haben viel Erfahrung und Fähigkeiten. Sie haben viel Lebenserfahrung mit zusätzlichen Verantwortungen.“

Garcia sagte, Veteranen könnten Schwierigkeiten haben, sich nach ihrem Militärdienst an das Campusleben zu gewöhnen.

„Das Militär ist sehr strukturiert. Es gibt viele Traditionen“, sagt Garcia. „Wenn man jemanden aus dieser Umgebung herausnimmt und ihn auf einen individualistischeren Campus bringt, verliert er das und beginnt sich ängstlich zu fühlen.“

Trotzdem haben Veteranen im Vergleich zu anderen Studenten höhere Erfolgsquoten in ihren Klassen und eine höhere Verbleibquote in Bezug auf die Fortsetzung ihrer Ausbildung, sagte Garcia, der es für wichtig hält, dass Community Colleges ihr Engagement für Gerechtigkeit durch die Bereitstellung der Dienste zeigen, die Veteranen müssen in ihrer Ausbildung erfolgreich sein.

„Unsere Soldaten haben unserem Land gedient“, sagt er. "Die Hochschulen kehren Veteranen nicht mehr den Rücken."


Panoramablick auf den Poolbereich des Paséa Hotel & Resort mit Blick auf den Pazifischen Ozean in Huntington Beach, Orange County, Kalifornien, USA.
Reportage

Von allen von der COVID-19-Pandemie betroffenen Sektoren war der Einzelhandel, das Gastgewerbe und der Tourismus (RHT) einer der am stärksten betroffenen Sektoren, was zu massiven Arbeitsplatzverlusten und Geschäftsschließungen führte. Laufend… Weiterlesen - Der Bericht verfolgt die Auswirkungen von COVID-19 auf den Einzelhandels-, Gastgewerbe- und Tourismussektor von Orange County